Yo nunca había hecho algo así, conocía gente que sí pero a mi, no me preguntes porqué nunca se me había ocurrido. El año pasado me fuí 5 meses a recorrer el sudeste Asiático y ya al comienzo del viaje decidí que me apetecía aportar algo a ese maravilloso “rincón” del mundo, que menos con todo lo que estaba recibiendo por su parte.

Vale, y por donde empiezo a buscar… de primeras, toda una odisea, sin referencias, ni experiencias la dudas te asaltan, pero, ¡que no cunda el pánico! hay una infinita oferta de programas de voluntariado, para todos los gustos y presupuestos. De conservación de fauna y flora, refugios de animales, para enseñar a niños, ayudar en la inserción social de mujeres, obra o remodelación de infraestructuras, sanitarios… suma y sigue.

Aparte de navegar por la red, consultar blogs, foros…  también puedes encontrar plataformas como:

  • www.workaway.info 
  • www.wwoof.net 
  • www.helpx.net

Donde intercambias unas horas de trabajo/ayuda al día a cambio de alojamiento y comida. Las dos últimas son de trabajo en granjas orgánicas, workaway tiene un programa más variado, alucinarás con la cantidad de posibilidades. Y las tres alrededor de todo, todo el mundo. En ellas tienes que pagar una cuota para poder registrarte y acceder a ver y contactar con los anfitriones.

Por mi parte, encontré mis voluntariado bicheando por la red, y por la recomendación de un conocido. Usé workaway también, pero no me contestaron a tiempo los anfitriones o los programas que elegí estaban completos (como consejo, sed previsores con esto).

Por si alguien piensa ir por allí, o no, pero al leer esto se anima, os cuento donde estuve y lo que hice ya que lo recomiendo encarecidamente.

  • Elephant Nature Park – Chiang Mai, Tailandia.

A comienzos de éste siglo había unos 100.000 elefantes registrados en Tailandia, hoy se estima que quedan unos 6.000, la mitad de ellos en cautiverioEste parque es un centro de rescate y rehabilitación de elefantes. Rescatan elefantes dedicados a realizar trabajos forzados, actuar en circos o en atracciones turísticas entre otras cosas… (los típicos trekkings a lomos de estos animales, no lo hagáis por favor, no seáis cómplices del maltrato animal), y los traen aquí para rehabilitar las heridas físicas y psicológicas dándole la oportunidad de una segunda vida mucho mejor. El parque es una pasada, los elefantes campan a sus anchas durante todo el día cuidados por sus mahuts quienes no se separan de ellos y les tratan con el cuidado que se merecen.

Dentro de las inmediaciones del parque existe un refugio que acoge a más de 400 perros callejeros y unos pocos menos de gatos. Este proyecto empezó por casualidad tras las inundaciones en Bangkok de 2011, se rescataron más de 2000 perros de los tejados, calles y riadas y unos 150 fueron a parar a este santuario, donde se construyeron grandes espacios para ellos y una pequeña clínica veterinaria donde atenderles. A partir de ahí, dada la gran tasa de animales sin techo del país se siguió la labor de rescate creando este refugio y trabajando por encontrarles un nuevo hogar en cualquier rincón del mundo.

Dentro del parque, por lo tanto puedes hacer la labor de voluntario en uno u otro proyecto (o ambos si quisieras) hay muchas posibilidades. Yo, concretamente estuve con los perretes, porque me encantan y, todo sea dicho, era más económico, aunque la experiencia con los elefantes tiene que ser alucinante.

Elephant Nature Park, Tailandia Elephant Nature Park, Tailandia

La estancia mínima requerida es de una semana, durante la cual ayudarás de 8 a 17h (con parón para comer) con las labores de los perros y gatos de la clínica. Estas son:

  • limpieza de jaulas
  • reponer comida
  • bañarles y desparasitarles
  • pasearles caminando entre elefantes
  • y darles mucho mucho amor…

Al finalizar la jornada acabas realmente exhausto y lleno de satisfacción. El Alojamiento es una modesta casita al final del corredor del refugio que compartirás con 8 personas más (en habitaciones de 3) y unos 10 perros (estos fuera de la casa). Si tienes problemas para conciliar el sueño, lleva tapones y una buena dosis de dormidina porque aparte de los ladridos de los 400 perros, habrá mañanas que podrás oir el barrito de los elefantes. Aunque te aseguro que estarás tan cansado, que el segundo día no escucharás nada. La experiencia es inolvidable, por el entorno, el contacto con los animales y personas de diferentes nacionalidades.

Hoy sigo ENP por facebook y es una alegría cuando ves que un perro que has cuidado tú, encontró una familia al otro lado del mapa.

Elephant Nature Park – Dogs

  • Juara Turtle Proyect – Tioman, Malasia

Tioman es una pequeña y paradisiaca isla de la costa este de Malasia en la que, no hace mucho tiempo, abundaban las anidaciones de tortugas marinas. En cuestión de pocos años, por el crecimiento del turismo irresponsable, la pesca furtiva, contaminación y recolección de huevos para consumo humano entre otras cosas, no solo se han reducido las zona de anidación en un 80% sino que además dos de las cuatro especies autóctonas de la isla han desaparecido.

Tioman, Malasia

JTP se fundó en 2008 para la conservación y protección de esta especie. Aparte de la labor medioambiental que hacen, se centran en la educación y concienciación social, algo que creo imprescindible. El proyecto consta de un criadero donde se hacen los nidos para los huevos de la manera más fiel a lo que lo haría la mamá, y en los cuales se depositan los más de 100 huevos que puede llegar a poner una tortuga verde. Este criadero tiene como objetivo proteger a los bebés de predadores, cazadores y turistas para conseguir el mayor numero de nacimientos y de tortuguitas que alcanzan el agua.

Conservación de tortugas marinas, Malasia

Las labores en JTP son amenas y relajadas, ¡o al menos me las parecieron después de estar con los canes!. Todos los días se hacen turnos para patrullar la playa de Juara y la colindante (esta únicamente un turno en barca a primera hora de la mañana) al amanecer y al anochecer, aumentando el Nº de patrullas si se espera que venga una madre a anidar. El objetivo es encontrar las huellas de la tortuga para así acceder a los huevos y pasarlos al criadero. Este es un proceso muy muy delicado ya que si se asusta a la mamá, ésta podría retornar a la playa e incluso dejar de volver a anidar allí. El criadero se supervisa varias veces al día y en caso de que nazcan los bebés se les dejan salir a su ritmo a la superficie y una vez todos fuera, se cuentan y miden, se les pasa a una caja e inmediatamente se les libera en la orilla cerquita del mar…. este momento, es simplemente precioso. 

Aparte de esto se trabaja en el camping explicando todo este proceso a los visitantes, turistas, escuelas y el resto del tiempo puedes colaborar en la creación de pizarras explicativas, limpieza de barcos… o imprevistos que surjan, tienes mucho tiempo libre para tí y además suelen organizar actividades dinámicas cada día, para unificar a los voluntarios en lo que quieran participar. Tu eliges siempre en que medida quieres involucrarte.

Las habitaciones son de diferentes tamaños, generalmente compartidas con otras 5 personas, sencillas y cómodas, no hace falta más, querrás estar todo el día fuera, aquello es el paraíso. En Juara se respira un ambiente de paz y felicidad que en pocos sitios más he absorbido. 

Juara Turtle proyect Juara Turtle proyect

No hay estancia mínima, y la cuota que abonas incluye el alojamiento y media pensión. Si de momento no puedes ir, puedes apadrinar un nido, te mandarán fotos cuando liberen a los peques al mar.

Juara Turtle Project

Sin duda, unas vacaciones diferentes, que creo en ocasiones da un poco de miedo o rechazo probar, pero cuando vuelves con el cuerpo y el alma rebosantes de satisfacciones y experiencias, estarás buscando antes de darte cuenta el próximo proyecto que cambiará gracias a tí un poquito el mundo.

¿Currar gratis y en vacaciones?  Sí, gracias.

 

¡Si queréis saber más o tenéis alguna pregunta no dudéis en preguntadme!

 

 

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